Zoomagazin-cema.ru

Животный мир
0 просмотров
Рейтинг статьи
1 звезда2 звезды3 звезды4 звезды5 звезд
Загрузка...

Акула мегалодон история

Акула мегалодон

После исчезновения с лица Земли динозавров, на вершину пищевой цепочки взобрался гигантский хищник акула мегалодон. Единственным нюансом являлось то, что его владения располагались не на суше, а в Мировом океане. Вид существовал в эпохи плиоцена и миоцена, хотя некоторые ученые никак не могут с этим смириться и считают, что он мог сохраниться до наших дней.

Происхождение вида и описание

Фото: Акула мегалодон

Carcharocles megalodon — вид вымерших акул, принадлежащих к семейству Otodontidae. В переводе с греческого название монстра означает «большой зуб». Согласно находкам считается, что появился хищник 28 миллионов лет назад, а вымер около 2,6 миллионов лет назад.

Интересный факт: Зубы хищника настолько громадные, что долгое время они считались останками драконов или огромных морских змеев.

В 1667 году ученым Нильсом Стенсеном была выдвинута теория, что останки не что иное, как зубы гигантской акулы. В середине 19 века мегалодон утвердился в научной классификации под названием Carcharodon megalodon из-за схожести зубов с зубами большой белой акулы.

Видео: Акула мегалодон

В 1960-х годах бельгийский натуралист Э. Казье перенес акулу в род Procarcharodon, но вскоре исследователь Л. Гликман причислил его к роду Megaselachus. Ученый заметил, что зубы акул бывают двух типов — с зазубринами и без. Из-за этого вид перемещался из одного рода в другой, пока в 1987 году французский ихтиолог Капетта не отнес гиганта к текущему роду.

Ранее считалось, что хищники внешне и манерой поведения были похожи на белых акул, но есть причины полагать, что из-за своего громадного размера и отдельной экологической ниши характер поведения мегалодонов очень отличался от современных хищников, а внешне вид более схож с гигантской копией песчаной акулы.

Внешний вид и особенности

Фото: Большая акула мегалодон

Большая часть информации о подводном обитателе получена из его найденных зубов. Подобно другим акулам, скелет гиганта состоял не из костей, а из хрящей. В связи с этим до теперешнего времени сохранилось очень мало останков морских чудовищ.

Зубы гигантской акулы самые крупные среди всех рыб. В длину они достигали 18 сантиметров. Никто из подводных жителей не может похвалиться такими клыками. По форме они схожи с зубами белой акулы, однако меньше в три раза. Целого скелета никогда не удавалось обнаружить, лишь отдельные его позвонки. Самая известная находка была сделана в 1929 году.

Найденные останки дают возможность судить о размерах рыбы в целом:

  • длина — 15-18 метров;
  • вес — 30-35 тонн, максимум до 47 тонн.

Согласно предполагаемым размерам, мегалодон находился в списке самых больших водных обитателей и стоял в одном ряду с мозазаврами, дейнозухами, плиозаврами, базилозаврами, гайнозаврами, кронозаврами, пурусзаврами и остальными животными, размеры которых больше любых ныне живущих хищников.

Зубы животного считаются самыми крупными среди всех акул, когда-либо живущих на Земле. Челюсть доходила в ширину до двух метров. Во рту располагалось пять рядов мощных зубов. Их общее количество достигало 276 штук. Наклонная высота могла превышать 17 сантиметров.

Позвонки сохранились до наших дней благодаря большой концентрации кальция, которая помогала выдерживать вес хищника при мышечных нагрузках. Самый известный найденный позвоночный столб состоял из 150 позвонков диаметром до 15 сантиметров. Хотя в 2006 году был найден позвоночный столб с гораздо большим диаметром позвонков — 26 сантиметров.

Где обитает акула мегалодон?

Фото: Древняя акула мегалодон

Ископаемые останки гигантской рыбы находят по всему , включая Марианскую впадину на глубине более 10 километров. Повсеместное распространение говорит о хорошей приспособленности хищника к любым условиям, кроме холодных регионов. Температура воды колебалась в районе 12-27 °C.

Акульи зубы и позвонки в разное время встречали во многих регионах планеты:

В Венесуэле известны находки в пресной воде, что позволяет судить о приспособленности к нахождению в пресных водоемах, подобно бычьей акуле. Самые древние достоверные находки относятся к эпохе миоцена (20 миллионов лет назад), но есть известия и об останках из эпох олигоцена и эоцена (33 и 56 миллионов лет назад).

Невозможность установить четкие временные рамки существования вида связана с неопределенностью границы между мегалодоном и его предполагаемым предком Carcharocles chubutensis. Послужило тому постепенное изменение признаков зубов в ходе эволюции.

Период вымирания гигантов приходится на границу плиоцена и плейстоцена, начавшегося около 2,5 миллионов лет назад. Некоторые ученые называют цифру 1,7 миллионов лет назад. Полагаясь на теорию скорости роста корки отложений, исследователи получали возраст в тысячи и сотни лет тому назад, однако из-за разной скорости роста или его прекращения данный метод ненадежен.

Чем питается акула мегалодон?

Фото: Акула мегалодон

До появления зубатых китов сверх-хищники занимали верхушку пищевой пирамиды. Им не было равных в добыче пропитания. Чудовищные размеры, мощные челюсти и громадные зубы позволяли им охотиться на добычу больших размеров, с какой не смогла бы совладать ни одна современная акула.

Интересный факт: Ихтиологи считают, что у хищника была короткая челюсть и он не умел плотно захватывать жертву и расчленять ее, а только отрывал куски шкуры и поверхностные мышцы. Механизм кормления громадины был менее эффективным, чем у, например, мозазавра.

Ископаемые останки со следами укусов акул дают возможность судить о рационе гиганта:

Питался мегалодон в основном животными размером от 2 до 7 метров. Преимущественно это были усатые киты, скорость которых была невелика и они не могли противостоять акулам. Но, не смотря на это, мегалодону все же требовалась охотничья стратегия, чтобы их поймать.

На многих останках китов были обнаружены следы укуса огромной акулы, а в некоторых из них даже торчали зубы гиганта. В 2008 году группа ихтиологов рассчитала силу укуса хищника. Оказалось, что он в 9 раз сильнее сжимал жертву зубами, чем любая современная рыба и в 3 раза мощнее, чем это делает гребнистый крокодил.

Особенности характера и образа жизни

Фото: Большая акула мегалодон

В основном, акулы атакуют жертву в уязвимые места. Однако у мегалодона была несколько иная тактика. Рыбина сначала таранила добычу. Подобным образом они ломали жертве кости и наносили повреждения внутренним органам. Жертва теряла способность к движению и хищник спокойно ее поедал.

Особо крупной добыче рыбы откусывали хвосты и плавники, чтобы они не могли уплыть, а затем убивали. Из-за своей слабой выносливости и низкой скорости мегалодоны не могли долго преследовать добычу, поэтому атаковали ее из засады, не рискуя отправляться в длительное преследование.

В эру плиоцена, с появлением более крупных и развитых китообразных, морским гигантам пришлось изменить свою стратегию. Они таранили именно грудную клетку, чтобы повредить сердце и легкие жертвы, и верхнюю часть позвоночника. Откусывали ласты и плавники.

Весьма распространена версия о том, что крупные особи, в силу медленного метаболизма и меньшей физической силы, чем у молодняка, больше питались падалью и мало вели активную охоту. Повреждения на найденных останках могли говорить не о тактике чудовища, а об методе извлечения внутренних органов из грудной клетки мертвых рыб.

Удерживать даже небольшого кита, кусая его в спину или грудную клетку, было бы крайне трудно. Проще и логичнее было бы атаковать добычу в живот, как делают современные акулы. Подтверждением этому служит большая прочность зубов взрослых акул. Зубы молодняка больше напоминали зубы нынешних белых акул.

Социальная структура и размножение

Фото: Древняя акула мегалодон

Существует теория, что мегалодон вымер во времена появления Панамского перешейка. В этот период изменялся климат, меняли направления теплые течения. Именно здесь было найдено скопление зубов детенышей гиганта. На мелководье акулы выводили потомство и малыши тут обитали первое время жизни.

За всю историю не удалось найти ни одного подобного места, но это не значит, что его не существует. Незадолго до этого подобная находка была обнаружена в Южной Каролине, но это были зубы взрослых особей. Сходство этих открытий в том, что оба места находились выше уровня моря. А значит, что акулы либо жили на мелководье, либо приплывали сюда для размножения.

До этого открытия исследователи утверждали, что детеныши гигантов не нуждались в какой-либо защите, ведь это самый крупный вид на планете. Находки подтверждают гипотезу, что молодняк обитал на мелководье, чтобы иметь возможность себя обезопасить, ведь двухметровые малыши вполне могли стать добычей другой крупной акулы.

Предполагается, что за один раз огромные подводные жители могли производить на свет лишь одного малыша. Детеныши были 2-3 метра длиной и нападали на крупных животных сразу после рождения. Они охотились на стада морских коров и хватали первую попавшуюся особь.

Естественные враги акул мегалодонов

Фото: Гигантская акула мегалодон

Несмотря на статус высшего звена пищевой цепи, все же хищник имел врагов, некоторые из них были его пищевыми конкурентами.

Исследователи причисляют к ним:

  • хищные стайные млекопитающие;
  • косатки;
  • зубатые киты;
  • некоторые крупные акулы.

Возникшие в результате эволюции киты-касатки отличались не только крепким организмом и мощными зубами, но и более развитым интеллектом. Они охотились стаями, из-за чего шансы мегалодона на выживание существенно падали. Косатки в свойственной им манере поведения группами нападали на молодняк и съедали детенышей.

Косатки больше преуспевали в охоте. Благодаря своей скорости они поедали всех крупных рыб в океане, не оставляя пропитания для мегалодона. Сами же косатки спасались от клыков подводного чудища при помощи своих ловкости и сообразительности. Совместными усилиями они могли убивать даже взрослых особей.

Подводные чудовища обитали в благоприятный для вида период, так как пищевая конкуренция практически отсутствовала, а в океане обитало большое количество медленных, с неразвитым мышлением китов. Когда климат изменился и океаны стали холоднее, их основная пища пропала, что послужило основной причиной вымирания вида.

Скудность крупной добычи привела к постоянному голоду гигантских рыб. Они искали пропитание как можно отчаяннее. В голодные времена участились случаи каннибализма и во времена пищевого кризиса в эпоху плиоцена последние особи истребили сами себя.

Популяция и статус вида

Фото: Акула мегалодон

Ископаемые останки дают возможность судить о многочисленности вида и широком его распространении. Однако несколько факторов повлияли сначала на уменьшение популяции, а потом и на полное исчезновение мегалодона. Существует мнение, что причиной вымирания является вина самого вида, так как животные не могут приспособляться к чему-либо.

У палеонтологов есть разные мнения на счет отрицательных факторов, повлиявших на исчезновение хищников. Из-за смены направления течений теплые потоки перестали попадать в Арктику и северное полушарие стало слишком холодным для теплолюбивых акул. Последние популяции проживали в Южном полушарии, пока полностью не исчезли.

Читать еще:  Австралийский поссум фото

Интересный факт: Некоторые ихтиологи считают, что вид мог сохраниться до нашего времени из-за находок, которым якобы 24 тысячи и 11 тысяч лет. Утверждения, что исследовано только 5% океана дают им надежду, что хищник может где-то скрываться. Однако эта теория не выдерживает научной критики.

В ноябре 2013 года в интернете появилось видео, снятое японцами. В нем запечатлелась огромная акула, которую авторы выдают за короля океана. Ролик был снят на большой глубине Марианской впадины. Однако мнения разделяются и ученые полагают, что видео сфальсифицировано.

Какая из теорий исчезновения подводного гиганта верна, мы вряд ли когда-нибудь узнаем. Сами хищники рассказать об этом нам уже не смогут, а ученые могут только выдвигать теории и строить предположения. Если бы такая громадина дожила до наших дней, ее бы уже заметили. Однако всегда будет существовать процент вероятности выживания монстра из глубин.

Мегалодон

Какого размера был мегалодон и сколько он весил?

Мегалодон (Carcharocles megalodon, «большой зуб») — крупнейшая хищная акула в истории Земли. Размер доисторической рыбы пробовали оценить неоднократно. В 1909 году, когда впервые была реконструирована челюсть мегалодона, длина тела акулы по оценкам учёных насчитывала 30 метров. Сегодняшние достижения в области биологии позвоночных и новые находки остатков мегалодона уменьшили предполагаемые размеры в два раза. При разных методах исследований зубов хищника мы получаем длину тела от 13 метров до 18. Лишь в 2015 году после изучения большой выборки зубов была получена средняя длина в 10 метров, а максимальная в 15 метров. Для сравнения: большая белая акула теоретически может достигать семи метров в длину. Размеры мегалодона приближаются к крупнейшим морским рептилиям мезозоя, таким как мозазавры и ихтиозавры.

Почему при оценке размеров используют зубы акулы, а не части её скелета? Потому что акулы — хрящевые рыбы. То есть их скелет состоит не из костей, а из хрящей. Хрящи плохо сохраняются. Разлагаются они раньше, чем каменеют. Так что у нас почти нет остатков мегалодона, кроме зубов.

Долгое время масса мегалодона оставалась предметом споров. Сложно делать выводы о массе, основываясь только на зубах животного. Нехватка остатков гигантского хищника мешала точным оценкам. Если реконструировать мегалодона, основываясь на комплекции белой акулы, то мы получим массу тела от 41 до 47 тонн. Но мы можем сравнивать габариты мегалодона и китовой акулы, чтобы сделать выводы о массе вымершей рыбы. Данный метод занижает вес до 30 тонн. Всё равно, при такой массе, хищник должен был потреблять колоссальное количество пищи, более тонны в день. Во время изучения окаменелостей китовых, ровесников мегалодона, стало ясно, откуда акула брала такое количество пищи. Множество остатков скелетов крупных морских млекопитающих имели характерные повреждения, подходящие под профиль и размер зубов мегалодона.

Какого размера были зубы мегалодона и какой размер самого большого из найденных образцов?

Зубы гигантской акулы находят по всему миру. Средний их размер варьируется от 10 до 13 см. Эти размеры уже впечатляют, так как зубы большой белой акулы имеют длину всего лишь 7 см. Однако было найдено несколько зубов мегалодона длиной более 17 см. Самый большой из найденных зубов мегалодона насчитывал целых 19 см.

В 1843 году, когда мегалодон был впервые описан, его отнесли в род Carcharadon, к которому относится и белая акула. Две огромные акулы, с большими зазубренными зубами — вероятно, они родственники. Но время шло, наука развивалась, а палеонтологическая летопись заполнялась. Сегодня таксономия акул выглядит иначе, нежели полтора века назад. Эволюционные пути белой акулы и мегалодона разошлись более 60 млн лет назад.

Считается, что мегалодон является обладателем самого мощного укуса в истории рыб. Его гигантские челюсти могли сжиматься на жертве с чудовищной силой в 109 кН. Это втрое сильнее сегодняшнего рекордсмена — гребнистого крокодила. По силе укуса мегалодон уступает тираннозавру (более 200 кН) и дейнозуху (более 350 кН).

Сколько зубов было у мегалодона?

Не стоит забывать, что челюсть мегалодона была усажена огромным множеством острых зубов. Подобным акулам хищникам свойственно иметь большое количество зубов. Старые ломаются, изнашиваются, в то время как новые уже на подходе. Двухметровая челюсть гиганта насчитывала более 270 зубов, расположенных в пяти рядах. Треугольные зазубрины на них, такие же, как у белой акулы, говорят о схожем образе питания. Мегалодон не проглатывал свою добычу, как не делает этого и белая акула. Острые и крепкие зубы длиной более 10 см буквально отпиливали огромные куски плоти неудачливых жертв.

Конечно, говоря о мегалодоне, нельзя пройти мимо его зубов как ценных образцов для коллекционеров. Дело в том, что зубы акул регулярно выпадают и хорошо сохраняются. Сегодня мегалодон хорошо изучен, а находкам нет конца и края. Небольшие зубы стоят немного и могут стать интересным и необычным подарком. А вот образцы от 16 сантиметров уже очень дорогие и могут достигать стоимости в десятки тысяч долларов.

Но размер — это не единственный фактор, определяющий стоимость. На нее так же влияет сохранность и цвет. Чем крупнее размер, тем сложнее найти хорошо сохранившейся образец. Самыми дорогими считаются крупные зубы в безупречной сохранности, которые принято относить к категории «музейное качество».

Причины вымирания

Тёплый океан и огромное изобилие пищи сделали из мегалодона очень успешного хищника. Остатки древней акулы были найдены в Северной и Южной Америках, Европе, Африке, а также Пуэрто-Рико, Кубе, Ямайке, на Канарских островах, Австралии, Новой Зеландии, Японии, Мальте, Гренадинах и Индии. Но то, что привело мегалодона к успеху, стало и его погибелью: 2,6 млн лет назад климат планеты начал сильно меняться, океаны остывали. Крупная фауна вымирала, и гигантскому хищнику стало просто нечего есть. Не исключается и влияние других высших хищников, таких как косатки. Сегодня белая акула весом 1-2 тонны — это завтрак для молодняка китов-убийц. Но, вероятнее всего, мегалодон вымер из-за комплекса причин, неудачно свалившихся на его голову.

Мегалодон — ТОП 10 фактов о гигантской доисторической акуле

Мегалодон — самая крупная акула, когда-либо жившая на Земле, а также самый большой морской хищник в истории планеты, значительно превосходящий по размерам современных белых акул и древних морских рептилий, таких как лиоплевродон и кронозавр. В этой статье представлены самые интересные факты о мегалодоне, которые способны поразить любое воображение.

1. Мегалодон мог вырастать до 18 м в длину

Из-за недостаточного количества найденных костей мегалодона, его точный размер оставался предметом дискуссий на протяжении длительного времени. Основываясь на размер зубов и аналогии с современными белыми акулами, за последнее столетие предполагаемая длина тела мегалодона менялась от 12 до 30 м, но согласно последним оценкам, палеонтологи пришли к консенсусу, что взрослые особи имели длину около 16-18 м и весили 50-75 т.

2. Мегалодон любил перекусить китами

Рацион мегалодона соответствовал его репутации суперхищника. На протяжении эпох плиоцена и миоцена в меню этих гигантских акул входили доисторические киты, дельфины, кальмары, рыбы и даже гигантские черепахи (чьи крепкие панцири не могли выдержать 10 тонный укус). Возможно, мегалодон даже пересекался с гигантским доисторическим китом левиафаном мелвилла, которому не уступал по размерам.

3. Мегалодон обладал самым сильным укусом за всю историю Земли

В 2008 году совместная исследовательская группа из Австралии и США использовали компьютерное моделирование для расчета мощности укуса мегалодона. Полученные результаты можно описать только как невероятные: в то время как современная белая акула сжимает челюсти с силой около 1,8 тонн, жертвы мегалодона испытывали на себе челюсти мощностью в 10,8-18,2 т (достаточно, чтобы раздавить череп доисторического кита так же легко, как виноград, и гораздо сильнее укуса всеми известного Тираннозавра Рекс).

4. Зубы мегалодона имели наклонную длину до 19 см

Не зря мегалодон в переводе с латыни означает «большой зуб». Эти доисторической акулы имели просто гигантские зубы, которые достигали до 19 см в диагональную длину (для сравнения, зубы большой белой акулы имеют наклонную длину около 5 см ).

5. Мегалодон прежде чем убить жертву срезал ей плавник

По меньшей мере, одно компьютерное моделирование подтвердило, что стиль охоты мегалодона отличался от современных белых акул. В то время, как белая акула атакует мягкие ткани своей добычи (например, подбрюшье или ноги дайвера), зубы мегалодона идеально подходили для прокусывания жестких хрящей. Также существуют некоторые доказательства того, что они прежде чем убить свою жертву, сперва срезали ей плавники, лишая возможности уплыть.

6. Возможным современным потомком мегалодона является белая акула

Классификация мегалодона вызывает множество дискуссий и различных точек зрения. Одни ученые утверждают, что ближайшим современным родственником древнего гиганта является белая акула, которая имеет схожее строение тела и некоторые повадки. Однако, не все палеонтологи согласны с такой классификацией, утверждая, что мегалодон и белая акула приобрели поразительное сходство в результате процесса конвергентной эволюции (тенденция разнородных организмов принимать похожие формы тела и поведение, при развитии в сходных условиях. Хорошим примером конвергентной эволюции является сходство древних динозавров-зауроподов с современными жирафами).

7. Мегалодон был значительно крупнее самых больших морских рептилий

Водная среда позволяет высшим хищникам вырастать до огромных размеров, но ни один не был более массивным, чем мегалодон. Некоторые гигантские морские рептилии мезозойской эры, такие как лиоплевродон и кронозавр, весили около 30-40 т, а максимум современной белой акулы составляет около 3 т. Единственное морское животное, которое превосходит 50-75-т мегалодона является планктоноядный синий кит, масса которого может достигать невероятных 200 т.

8. Зубы мегалодона раньше считали камнями

Тысячи зубов акул на протяжении всей жизни постоянно выпадают, сменяясь новыми. Учитывая глобальное распространение мегалодона (см. следующий пункт), его зубы были обнаружены по всему миру еще столетия назад. Но, лишь в 17-м веке, европейский врач по имени Николас Стено идентифицировал странные камни, как зубы акулы. По этой причине, некоторые историки приписывают Стено звание первого в мире палеонтолога!

9. Мегалодон был распространен по всему миру

В отличие от некоторых акул и морских рептилий мезозойской и кайнозойской эр, среда обитания которых была ограничена береговыми линиями или внутренними реками и озерами некоторых континентов, мегалодон имел поистине глобальное распространение, терроризируя китов в теплых водах океанов по всему миру. По-видимому, единственное, что удерживало взрослых особей мегалодона от приближения к береговой линии был их гигантский размер, делающий их беспомощными на мелководье словно испанские галеоны 16-го века.

Читать еще:  Акула мегалодон сколько метров

10. Никто не знает причину вымирания мегалодона

Мегалодон был крупнейшим, безжалостным высшим хищником эпох плиоцена и миоцена. Что пошло не так? Возможно, эти гигантские акулы, были обречены из-за глобального похолодания в результате последнего ледникового периода, или постепенного исчезновения гигантских китов, составляющих основную часть их рациона. Кстати, некоторые люди считают, что мегалодон все еще скрывается в глубинах океанов, но нет абсолютно никаких авторитетных доказательств в поддержку этой теории.

ТОП-10: Удивительные факты об ужасном мегалодоне

Существовавшая примерно от 23 млн до 2,6 млн лет назад акула мегалодон (она же Carcharocles megalodon, она же Мег) была одним из крупнейших и самых мощных когда-либо живших хищников. Этот гигантский зверь бороздил океаны, пожирая все на своем пути — это была идеальная машина для убийства.

Благодаря изучению окаменелостям Мег, мы теперь знаем об этом кошмаре океана больше, чем когда-либо прежде. Хотя факты удивительны, они не утешают. Мегалодон был акулой, вышедшей из фильма про монстров.

10. Последние наблюдения

На Земле есть пять больших океанов, покрывающих 71 процент поверхности, в которых содержится более 1,3 миллиарда кубических километров воды. Имея это в виду, неудивительно, что мы нанесли на карту менее десяти процентов Мирового океана с использованием современных технологий гидролокации. Мы действительно можем не знать, что скрывается под поверхностью воды.

В 1928 и 1933 годах сообщалось о наблюдениях «огромной» акулы длиной более 12 метров у берегов Рангиоры (Rangiora), Новая Зеландия (оба раза ее видели одни и те же люди). В частности, в 1918 году австралийский натуралист Дэвид Г. Стид (David G. Stead) беседовал с мужчинами, которые рыбачили около острова Броутен (Broughten), Новый Южный Уэльс. Они рассказали, что акула размером с синего кита всплыла и проглотила все их горшки для раков, которые были примерно 1 метр в диаметре. Мужчины сказали, что, когда акула проплывала мимо, вода «закипела на большом пространстве», и они были слишком испуганы, чтобы вернуться в воду. Несмотря на эти недавние наблюдения, эксперты по-прежнему считают, что Мег вымерла 2,6 миллиона лет назад.

9. Мощный хищник


Фото: Rose Briccetti/Pinterest

Средний мегалодон весил от 50 до 70 тонн и достигал в длину примерно от 11 до 13 метров, но самые крупные особи весили, возможно, до 100 тонн и достигали до 20 метров в длину. В любом случае, мегалодон был одним из самых мощных водных хищников. Если представить себе острые как бритва зубы, прикрепленные к зверю размером с двухэтажный автобус, то именно об этом мы здесь и говорим. Кронозавр и лиоплевродон из Мезозойской эры были большими, но даже близко не достигали такого размера, они весили максимум 40 тонн.

Метод убийства Мег был жестоким: в отличие от других акул, которые вцеплялись в мягкие ткани своей добычи, такие как подбрюшье или плавники, мегалодон мог прокусывать кости. Одна окаменелость кита, обнаруженная учеными, показала компрессионные переломы снизу, вызванные тем, что мегаладон врезался головой в мягкое брюхо кита, что оглушило добычу, прежде чем она была съедена. Ученые также считают, что мегалодоны перемещались группами, что усиливало их мощь.

8. По имени «Большой зуб»

Название «мегалодон» переводится как «большой зуб», и оно вполне оправдано. Длина зубов варьируется от 7 до 18 сантиметров, и охотники за зубами всегда стремятся найти еще более длинные зубы для своих коллекций. Тем не менее, зуб длиной 18 сантиметров можно встретить редко, и лишь несколько таких экземпляров удалось обнаружить, поэтому их цена доходит до десятков тысяч долларов. 8-сантиметровые зубы большой белой акулы были бы молочными зубами для Мег.

Этот океанский монстр мог быстро потерять свои зубы, сбрасывая за свою жизнь 20 000 зубов, часто оставляя их в своей добыче. К счастью, у них было пять рядов зубов, поэтому всегда было чем заменить выпавшие. Больше всего зубов мегалодона, которые продаются в интернете, выпали от того, что акула постоянно охотилась за пищей, этот гигант всегда был голоден.

7. Пир из горбатых китов

Если вы огромный монстр, то у вас огромный аппетит. Размер челюстей Мег в открытом состоянии составлял 3,4 метра на 2,7 метра. Они питались добычей самых разных размеров, от мелких животных, включая дельфинов, акул и морских черепах, вплоть до больших горбатых китов. Из-за их мощных челюстей, сила укуса которых составляла от 110 000 до 180 000 Ньютонов, Мег могла серьезно повредить череп кита.

На окаменелых костях китов были обнаружен отпечатки зубов Мег, что показывает, какие пищевые привычки были у них миллионы лет назад. В некоторых костях даже сохранились кончики зубов, которые, вероятно, отломались во время безумного пира. Сегодня большие белые акулы все еще нападают на горбатых китов, но они, как правило, больше охотятся на детенышей, взрослых больных китов, или тех, кого можно легко убить.

6. Они не были редкими


Фото: Mary Parrish, Smithsonian, National Museum of Natural History

На пике их существования мегалодонов можно было встретить в океанах по всему миру. Сохранившиеся окаменелости, принадлежащие этим монстрам, были найдены в Северной и Южной Америке, Европе, Африке, Пуэрто-Рико, Кубе, Ямайке, Канарских островах, Австралии, Новой Зеландии, Японии, Мальте, Гренадинах и Индии. Если область в прошлом находилась под водой, и там была еда, можно поспорить, что там жила Мег.

Продолжительность жизни у них также была длинной — от 20 до 40 лет, но самые здоровые и хорошо питающиеся мегалодоны жили еще дольше. Еще одним их преимуществом было то, что они являлись гомеотермическими животными, то есть они были в состоянии поддерживать стабильную внутреннюю температуру тела вне зависимости от окружающей среды, поэтому могли обитать во всех океанах без ограничения. Хотя маловероятно, что мы когда-либо снова столкнемся с мегалодоном, давайте не будем забывать, что краб Йети был обнаружен только в 2005 году, когда исследователи спустились на подводной лодке на глубину 2200 метров, где смогли обнаружить этих существ, обитающих на гидротермальных жерлах. Никогда не говори никогда.

5. Они плавали на мелководье

Трудно поверить, что зверя размером с Мег можно было найти где угодно, кроме самых глубоких частей океана. Тем не менее, недавние находки доказывают, что они близко подплывали к берегу, чтобы родить потомство, поскольку эти хищники предпочитали делать это на мелководье, в теплых водах недалеко от побережья.

Исследователи из Университета Флориды (University of Florida) подтвердили, что в Панаме они обнаружили окаменелости, оставшиеся от «яслей» мегалодона, возраст которых составляет десять миллионов лет. Здесь на мелководье было обнаружено более 400 окаменелых зубов, принадлежащих малышам мегалодона. Другие «ясли» были найдены в районе долины костей Флориды и Утесов Калверт (Calvert Cliffs) в Мэриленде. Хотя новорожденные акулята были большими по размеру, в среднем от 2,1 до 4 метров, они все еще были уязвимы для хищников, таких как другие акулы. В океане опасность поджидает новорожденного практически везде, но мегалодоны сделали все возможное, чтобы дать своим малышам шанс выжить.

4. Они были быстрыми


Фото: Karen Carr

Мег была не только огромной, но и очень быстрой. В 1926 году исследователь М. Лерихе (M. Leriche) сделал прорывное открытие, обнаружив позвоночный столб одного мегалодона, содержащий 150 позвоночных центров. Это дало возможность исследователям больше узнать о поведении этой гигантской акулы. Благодаря особой форме позвоночника, Мег могла схватить добычу мощными челюстями, а затем яростно трясти ее из стороны в сторону, пока плоть не оторвется от кости. Это то, что делало их настолько опасными в воде — как только они хватали добычу, не было никакого спасения.

Кроме того, благодаря своей форме, они могли развивать скорость не менее 32 километров в час, что примечательно, учитывая их гигантские размеры. Их обычная скорость оценивается в 18 километров в час. Такая скорость позволяла им обгонять представителей разных видов. Д-р Дэвид Якоби (David Jacoby) из Зоологического общества (Zoological Society) Лондона объяснил: «Мегалодон был огромным высшим хищником, который бороздил океаны со скоростью, которую не могут превысить любые виды существующих сегодня акул».

3. Скорее всего, они умерли от голода


Фото: Laboratory News

Хотя нет никаких убедительных доказательств того, почему именно мегалодоны вымерли, есть твердое убеждение, что проблемой для них стал их огромный аппетит. Около 2,6 миллиона лет назад уровень моря резко изменился, и это оказало значительное влияние на источники питания Мег. В это время вымерло около трети всех крупных морских млекопитающих, а любую оставшуюся пищу съели небольшие, более мелкие охотники океана. В принципе, конкуренция была жесткой, а Мег нужно было огромное количество еды, чтобы поддерживать температуру тела для выживания.

Численность мегалодонов достигла пика в середине эпохи Миоцена, от 23 до 5,3 миллиона лет назад. Они были найдены в основном вблизи Европы, Северной Америки и в Индийском океане, но к тому моменту, когда их численность стала снижаться в эпоху Плиоцена 2,6 миллиона лет назад, они переместились дальше к Южноамериканскому, Азиатскому и Австралийскому побережью.

2. Когда-то их ошибочно принимали за драконов

В 17 веке датский натуралист Николас Стено (Nicholas Steno) идентифицировал зубы мегалодона. До этого окаменелые зубы назывались «языковыми камнями» и, как полагали, принадлежали драконам или большим змеям, известным как «змеиные драконы». Считалось, что, если дракон потеряет кончик языка в бою или после смерти, тот превратится в камень. Зубы, или языки, собирали крестьяне, так как считали, что они защищают их от укусов змей и отравлений.

Когда Стено выяснил, что это были зубы мегалодона, а не кончики языка драконов, это стало началом конца мифа о существовании драконов. Вместо этого теперь нужно было беспокоиться о еще более огромных монстрах.


Фото: Discovery Channel

В 2013 году, когда все думали, что вернуться в воду теперь безопасно, на канале Discovery Channel вышел фильм под названием «Мегалодон – акула монстр, живущий сегодня». В фильме, который шел во время популярной Недели Акул, демонстрировались «кадры» мегалодонов, включая «изображение из архивов Второй мировой войны» гигантской акулы с хвостом длиной 19 м до спинного плавника.

Справедливости ради стоит сказать, что это не произвело впечатления на сообщество любителей акул. Американский актер Уил Уитон (Wil Wheaton) сказал:

Читать еще:  Акула какому виду относится

«Вчера вечером Discovery Channel подорвал доверие к себе во время самой большой недели просмотра в году. Каналом Discovery управляют не глупые люди, и это не было какой-то ошибкой. Кто-то сделал осознанный выбор, чтобы представить художественное произведение, которое больше подходит для канала SyFy как правдивое и фактически документальное. Это отвратительно, и тому, кто принял это решение, должно быть стыдно».

Видео, возможно, был поддельным, но негативная реакция стала вполне реальной.

Мегалодон

Какого размера был мегалодон и сколько он весил?

Мегалодон (Carcharocles megalodon, «большой зуб») — крупнейшая хищная акула в истории Земли. Размер доисторической рыбы пробовали оценить неоднократно. В 1909 году, когда впервые была реконструирована челюсть мегалодона, длина тела акулы по оценкам учёных насчитывала 30 метров. Сегодняшние достижения в области биологии позвоночных и новые находки остатков мегалодона уменьшили предполагаемые размеры в два раза. При разных методах исследований зубов хищника мы получаем длину тела от 13 метров до 18. Лишь в 2015 году после изучения большой выборки зубов была получена средняя длина в 10 метров, а максимальная в 15 метров. Для сравнения: большая белая акула теоретически может достигать семи метров в длину. Размеры мегалодона приближаются к крупнейшим морским рептилиям мезозоя, таким как мозазавры и ихтиозавры.

Почему при оценке размеров используют зубы акулы, а не части её скелета? Потому что акулы — хрящевые рыбы. То есть их скелет состоит не из костей, а из хрящей. Хрящи плохо сохраняются. Разлагаются они раньше, чем каменеют. Так что у нас почти нет остатков мегалодона, кроме зубов.

Долгое время масса мегалодона оставалась предметом споров. Сложно делать выводы о массе, основываясь только на зубах животного. Нехватка остатков гигантского хищника мешала точным оценкам. Если реконструировать мегалодона, основываясь на комплекции белой акулы, то мы получим массу тела от 41 до 47 тонн. Но мы можем сравнивать габариты мегалодона и китовой акулы, чтобы сделать выводы о массе вымершей рыбы. Данный метод занижает вес до 30 тонн. Всё равно, при такой массе, хищник должен был потреблять колоссальное количество пищи, более тонны в день. Во время изучения окаменелостей китовых, ровесников мегалодона, стало ясно, откуда акула брала такое количество пищи. Множество остатков скелетов крупных морских млекопитающих имели характерные повреждения, подходящие под профиль и размер зубов мегалодона.

Какого размера были зубы мегалодона и какой размер самого большого из найденных образцов?

Зубы гигантской акулы находят по всему миру. Средний их размер варьируется от 10 до 13 см. Эти размеры уже впечатляют, так как зубы большой белой акулы имеют длину всего лишь 7 см. Однако было найдено несколько зубов мегалодона длиной более 17 см. Самый большой из найденных зубов мегалодона насчитывал целых 19 см.

В 1843 году, когда мегалодон был впервые описан, его отнесли в род Carcharadon, к которому относится и белая акула. Две огромные акулы, с большими зазубренными зубами — вероятно, они родственники. Но время шло, наука развивалась, а палеонтологическая летопись заполнялась. Сегодня таксономия акул выглядит иначе, нежели полтора века назад. Эволюционные пути белой акулы и мегалодона разошлись более 60 млн лет назад.

Считается, что мегалодон является обладателем самого мощного укуса в истории рыб. Его гигантские челюсти могли сжиматься на жертве с чудовищной силой в 109 кН. Это втрое сильнее сегодняшнего рекордсмена — гребнистого крокодила. По силе укуса мегалодон уступает тираннозавру (более 200 кН) и дейнозуху (более 350 кН).

Сколько зубов было у мегалодона?

Не стоит забывать, что челюсть мегалодона была усажена огромным множеством острых зубов. Подобным акулам хищникам свойственно иметь большое количество зубов. Старые ломаются, изнашиваются, в то время как новые уже на подходе. Двухметровая челюсть гиганта насчитывала более 270 зубов, расположенных в пяти рядах. Треугольные зазубрины на них, такие же, как у белой акулы, говорят о схожем образе питания. Мегалодон не проглатывал свою добычу, как не делает этого и белая акула. Острые и крепкие зубы длиной более 10 см буквально отпиливали огромные куски плоти неудачливых жертв.

Конечно, говоря о мегалодоне, нельзя пройти мимо его зубов как ценных образцов для коллекционеров. Дело в том, что зубы акул регулярно выпадают и хорошо сохраняются. Сегодня мегалодон хорошо изучен, а находкам нет конца и края. Небольшие зубы стоят немного и могут стать интересным и необычным подарком. А вот образцы от 16 сантиметров уже очень дорогие и могут достигать стоимости в десятки тысяч долларов.

Но размер — это не единственный фактор, определяющий стоимость. На нее так же влияет сохранность и цвет. Чем крупнее размер, тем сложнее найти хорошо сохранившейся образец. Самыми дорогими считаются крупные зубы в безупречной сохранности, которые принято относить к категории «музейное качество».

Причины вымирания

Тёплый океан и огромное изобилие пищи сделали из мегалодона очень успешного хищника. Остатки древней акулы были найдены в Северной и Южной Америках, Европе, Африке, а также Пуэрто-Рико, Кубе, Ямайке, на Канарских островах, Австралии, Новой Зеландии, Японии, Мальте, Гренадинах и Индии. Но то, что привело мегалодона к успеху, стало и его погибелью: 2,6 млн лет назад климат планеты начал сильно меняться, океаны остывали. Крупная фауна вымирала, и гигантскому хищнику стало просто нечего есть. Не исключается и влияние других высших хищников, таких как косатки. Сегодня белая акула весом 1-2 тонны — это завтрак для молодняка китов-убийц. Но, вероятнее всего, мегалодон вымер из-за комплекса причин, неудачно свалившихся на его голову.

Акула мегалодон жива вопреки всему (6 фото)

Научные изыскания ученых-ихтиологов, ведущих больше удаленно-теоретические исследования, отвели место мегалодону в паноптикуме страшных и внушительных, но давным-давно вымерших созданий. Но так ли это? Это пересказ истории о реальном контакте с мегалодоном австралийских ловцов лобстеров, лично описанный не кем-то малозначительным и склонным к высосанным из пальца сенсациям, а самим Дэвидом Джорджем Стэдом, известным австралийским ихтиологом. Эта история описана, помимо прочих его наблюдений, в работе «Акулы и скаты морей Австралии», опубликованной в 1963 году, уже после смерти автора.

Размеры зуба акулы мегалодон.

Итак, южная Австралия 1918 года. Дэвид Стэд находится в это время на государственной службе, он отвечает за промысловый лов в южных прибрежных водах этого континента. Администрация порта Стивенсон направляет запрос в госкомпанию по промысловому лову – необходимо присутствие эксперта-ихтиолога, поскольку в водах близ этого порта обитает неведомая рыба столь огромных размеров, что местные рыбаки наотрез отказываются выходить на промысел лангуста.
Для проведения расследования в порт Стивенсон направлен старший менеджер Дэвид Стэд. Прибыв на место и тщательно расспросив очевидцев-рыбаков, перед его глазами возникает странная, полумифическая картина…

Ранним утром рыбацкие моторные лодки с ловцами лобстера вышли забрать ловушки, выставленные прошлым вечером. Погода стояла отличная, день обещал быть солнечным, волны были невысоки и ничто, что называется, не предвещало… Прибыв к острову Брутон засветло, лодки встали на якоря возле буйков, отмечающих места установки ловушек, ныряльщики взяли груз и нырнули на дно, чтобы отцепить якоря ловушек и подцепить их к тросам с лодок. Оставшаяся на лодках команда рыбаков встали у бортов, вглядываясь в воду и ожидая всплытия товарищей, чтобы помочь им подняться на борт. К удивлению оставшейся на лодках команды, ныряльщики всплыли намного быстрее, чем должны были – они, не дожидаясь помощи, лихорадочно взбирались в лодки и умоляли немедленно покинуть зону лова!

Пасть акулы мегалодон.

На все вопросы удивленных товарищей они отвечали одно и тоже – «гигантская акула! Там гигантская акула! Немедленно уплываем отсюда!!». На расспросы рыбаков, остававшихся на борту лодок, ныряльщики рассказали, что после погружения на дно, они увидели огромную пепельно-белую акулу, бесцеремонно проглатывающую полные лангустов ловушки одну за другой, причем солидных размеров ловушки, закрепленные стальными цепями к якорям на дне, не задерживали эту рыбину ни на минуту. Акула легким движением смыкала и размыкала челюсти, поглощая ловушки, как картофельные чипсы! Рыбаки вгляделись в вздымаемый неизвестным существом океан за бортами лодок и… действительно увидели огромную, поистине гигантскую акулу, размеры которой многократно превышали размеры рыбацких лодок! Судорожно запустив моторы лодок, охваченные паническим ужасом рыбаки бросились наутек, напрочь позабыв о лове…

Ловушки для лобстеров (представьте размер пасти акулы).

Дэвид Стэд узнал, что увиденная рыбаками акула была, по меньшей мере, 35-метровой длины, а одна только ее голова – размером с крышу портового сарая в Нельсон-бэй, где хранились лодки и рыболовные снасти! Опытный ихтиолог, хорошо знакомый с обитающими в водах Австралии рыбами и животными, Стэд был потрясен описанием гигантской рыбы. Как ученый, он не был готов поверить словам необразованных рыбаков, но прекрасно осознавал, что им нет никакого смысла придумывать несуществующую рыбу, ведь от ежедневного улова зависела их жизнь и жизнь их семей. По словам Стэда, рыбаки были опытными моряками, отлично знакомыми с местными акулами и китами, а их врожденный флегматизм и полное отсутствие воображения только увеличивали правдоподобность истории о гигантской рыбе… Дэвид не смог дать научное объяснение происшедшему в водах у острова Брутон и, по его словам, рассказ простых австралийских рыбаков, напуганных до глубины души, оказал на него неизгладимое впечатление.

Нижняя челюсть и внушительные зубы акулы мегалодон.

Как же может случится, что акулы таких размеров до сих пор не обнаружены учеными? Большинство из нас убеждено, что не заметить столь крупных акул просто невозможно, ведь они неизбежно были бы замечены у поверхности океана с борта кораблей или на отмелях с суши. Только вот акулы мегалодон никогда не подплывают к берегам – их внушительные размеры не позволяют этого, просто не хватит глубины. Судя по всему, каждая акула мегалодон ведет исключительно глубоководный образ жизни, ведь такие тела требуют поистине крупной пищи, а обнаружить ее можно только в океанских глубинах.
Предполагая вопрос скептиков о нарастании давления с повышение глубины в океанах, непереносимому для рыб таких размеров, отмечу – кашалоты, самые крупные из известных науке хищных животных, легко переносят погружения на глубины более 3 км, недостижимые для самых современных подводных лодок, кстати. И, в отличие от кашалотов, которым требуется атмосферный воздух, акула Carcharocles megalodon не нуждается в воздухе – ее жабры исправно снабжают тело кислородом на любой океанской глубине.

Ссылка на основную публикацию
Adblock
detector