Zoomagazin-cema.ru

Животный мир
0 просмотров
Рейтинг статьи
1 звезда2 звезды3 звезды4 звезды5 звезд
Загрузка...

Варан ядовитый или нет

Наука

Биология

Дракон убивает потерей крови

Комодские вараны убивают ядом, разжижающим кровь

Огромные комодские вараны убивают вовсе не токсинами бактерий, которых заносят в рану из своих вонючих ртов, а настоящим ядом. Среди прочего ядовитый коктейль разжижает кровь испуганного животного и не даёт ей свернуться. Жертва умирает от потери крови.

Комодский варан, или комодский дракон

(Varanus komodoensis) — ящерица из семейства варанов. Крупнейшая из современных ящериц, может достигать трёх метров в длину.

Ореол таинственности, окружающий комодских, или комодоских, варанов, полон многочисленных мифов и легенд. Это не удивительно: ящерицы, достигающие трех метров в длину и полутора центнеров в весе, давно получили прозвище драконов. А их скрытный от ученых образ жизни и любовь полакомиться трупами, в том числе и человеческими, только добавляли мистики в редких описаниях.

Один из вполне научных мифов — способ, которым вараны убивают свою жертву. До недавнего времени даже в научных кругах считалось, что драконы заражают свою добычу вредоносными бактериями, обитающими в их нечищеных зубах, а потом дожидаются, пока микробы и их токсины сделают своё грязное дело.

Брайан Фрай из австралийского Университета Мельбурна и его коллеги показали, что

драконы — в первую очередь, обладатели хоть и небольших, но весьма опасных ядовитых желез, заставляющих добычу умирать от потери крови.

Мегалания (Megalania prisca)

одна из крупнейших когда-либо обитавших ящериц. Мегалания относилась к семейству варанов. Этот вид обитал в Австралии, в.

Стоит отметить, что первое серьёзное обоснование (PDF-файл) этой идеи появилось три года назад — тогда тот же Фрай проследил эволюцию ядовитых желез у ящериц и змей и обнаружил немало сходных ядовитых веществ, которые и стали предтечей этого предположения. В новой публикации в Proceedings of the National Academy of Sciences ученым удалось существенно детализировать доказательство своей гипотезы и даже расширить свои выводы на вымершего гиганта Varanus prisca, больше известного как мегалания.

Поскольку видеозаписей о жизни варанов немного, а поведение в вольерах не может считаться достаточным основанием для доказательства их повадок, то Фрай и его коллеги начали практически с самого начала:

во-первых, ученые подтвердили, что мышцы и кости челюстей драконов физически не способны справиться с крупной добычей.

Моделирование и эксперименты с останками подтвердили, что при аналогичных размерах с австралийским крокодилом C. porosus, драконы сжимают свои челюсти в 6–7 раз слабее (39 Н против 252 Н). Более того, из традиционных крокодильих маневров — а это махи головой вверх и вниз и из стороны в сторону, кувырки и потягивание-разрывание — вараны способны только на последний; три других закончились бы для варана просто вывихом челюстей или даже переломом позвоночника.

Результаты моделирования в очередной раз подтвердили, что активными хищниками драконов не назовешь, но вопрос, пользуются ли они собственным ядом или токсинами дружественных бактерий, ещё оставался открытым. Тогда Фрай и его коллеги проанализировали слюну варанов на содержание самых разнообразных ядов, а железы — на наличие РНК, кодирующих эти белковые токсины.

Выяснилось, что драконы секретируют сразу несколько биологически активных веществ — калликреины, натрийуретический гормон, шоковые токсины и другие.

Этот «коктейль» вкупе с видом страшного хищника оказывает на любое позвоночное животное одно и то же действие — стресс, расширение сосудов, снижение давления и свертываемости крови.

Так что смерть жертвы в том случае, если она сразу же не оказывается проглоченной вараном, наступает скорее от потери крови, нежели от её заражения. В поддержку своей теории Фрай привел микрофотографии зубов драконов, у основания снабженных такими же бороздками, как и у других ядовитых ящериц. Но в отличие от своих безногих собратьев комодские вараны обладают и другими, достаточно мощными зубами, позволяющими пусть и не жевать, но разрывать добычу на небольшие куски, а точнее, отрывать порции от большого трупа.

Поскольку в последнее время поголовье крупных копытных млекопитающих на территории обитания драконов существенно сократилось, то и средние размеры особей существенно снизились. Но и сейчас одной рваной раны достаточно, чтобы уложить млекопитающее, значительно превосходящее варана размерами. Остается только догадываться, на кого охотились мегалании, если их ядовитые железы в 5 раз превышали размеры таковых у комодских драконов и могли одномоментно выделять до 1,2 мг яда.

Полосатый варан

Полосатого варана можно встретить в манговых зарослях, или в каких то ложбинках возле воды. Они очень любят плавать и проводят 2/3 своего времени в воде. Как и все представители варанов, полосатый варан хищник, при этом хищник универсал. Для того, что бы скушать птичку, он залезет на дерево, для того, что бы полакомится рыбкой — нырнёт. На земле его еда это различные мелкие грызуны, ящерицы, а также крокодильи яйца. Именно поэтому крокодилы их очень не любят.

Всю свою добычу, варан захватывает и поедает без помощи яда. Дело в том, что суеверия о ядовитости варанов циркулируют очень давно. Сначала их распространяли местные жители, которые до сих пор в тоже самой Малайзии или Индонезии свято верят в то, что вараны ядовиты. И иногда убивают этих животных, вырезают слюнные железы, для того что бы получить из них яд. Никакого яда, понятное дело, они получить не могут, но это их не останавливает.

В основном варан охотится из засады. Он подпускает жертву как можно ближе, и если она мелкая бросается на неё, вцепляется ей в загривок, ломает позвоночник, и таким образом лишает возможности сопротивляться. Более крупную жертву варан может оглушить, ударив её своим мощным хвостом. Кстати защищается варан от человека также с помощью хвоста. Удар хвоста взрослого варана может переломать человеку ноги. Но, ни разу не было замечено, что бы варан вёл себя как ядовитое животное. Змея охотится так, молниеносно нападая, кусает, а потом ждёт, пока жертва умрёт от яда. Варан в отличие от змеи, если кого-то схватил, то с ним вообще не расстается. Убил – сразу потащил к себе в логово. Он никогда не отходит от трупа, он всегда с трупом в тесном взаимодействии, для ядовитых животных такое поведение не свойственно.

Когда учёные исследовали состав слюны варана, они обнаружили в ней множество разных бактерий, в том числе и тех, которые выделяют токсины, например стафилококков. Тогда опять пошли разговоры о том, что варан ядовитый. Что в рану попадают бактерии, которые убивают свою жертву. Конечно, так оно и происходит, но вряд ли варан целенаправленно рассчитывает на их помощь. Дело в том, что он не может контролировать количество и качество бактерий у себя во рту. И вряд ли он станет рассчитывать на такого ненадёжного союзника как бактерии. Хотя действительно раны варана заживают очень и очень долго. Возможно из-за того, что туда попадают эти вредные бактерии. Но они опасны также и для самого варана. Так что они не союзники, а скорее всего не желательные гости.

Не так давно австралийские учёные, исследуя близкого родственника полосатого варана, так называемого гигантского варана, обнаружили у него интересную пару слюнных желез, расположенных внизу, около нижней челюсти. Они исследовали секрет этих желез, и выделили несколько белков, обладающих токсичным действием. В частности эти белки могли вызывать у теплокровных существ повышение кровяного давления, а также упадок нервной деятельности. Учёные решили, что нашли нейротоксин. То же самое было найдено и у комодского варана, и у полосатого варана. Вот решили зоологи, что наконец то найдено доказательство ядовитости варана. На самом деле никаким доказательством это не является. Хотя бы потому, что протоки этих желёз уходят прямо в полость рта, они подходят к зубам. Скорее всего эти токсины помогают бороться с токсическими бактериями. Дело в том, что когда было изучено действие этих белков на микроорганизмы, выяснилось, что они большинство из них убивают. Эти железы вовсе не ядовиты, они скорей всего вроде нашей зубной пасты, помогающие варану поддерживать свою ротовую полость в целостности, чистоте, ну и в более или менее гигиеническом состоянии.

Поэтому если вас случайно укусил варан, вовсе не нужно обращаться в больницу и просить ставить противоядовитую капельницу. Лучше просто напросто обработать ранку зелёнкой или перекисью водорода и наложить повязку, что бы быстрее зажила.

Несмотря на свой грозный облик, вараны среди ящериц самые домашние. Они быстро привыкают к людям, если воспитывать их с самого раннего возраста. И настолько привязываются к хозяевам, что даже грустят, когда те уходят по делам. В той же самой Индонезии варанов очень часто используют вместо собак для охраны. Так что не нужно их бояться они весьма и весьма дружелюбны.

Комодский дракон (26 фото + 1 видео)

По словам местных жителей, длина некоторых чудовищ достигает семи метров, а трех- и четырехметровые буая-дарат встречаются часто. Куратор Бутснзоргского зоологического музея при Ботаническом парке провинции Западная Ява Питер Оуэне немедленно вступил в переписку с управляющим острова и попросил его организовать экспедицию с целью добыть не известную европейской науке рептилию.

Читать еще:  Варан как ухаживать

Это удалось сделать, хотя первая добытая ящерица имела длину всего 2 метра 20 сантиметров. Ее шкуру и фотографии Хенсбрук отправил Оуэнсу. В сопроводительной записке он сообщал, что постарается поймать экземпляр крупнее, хотя сделать это непросто, так как туземцы панически боятся этих чудовищ. Убедившись, что гигантская рептилия не миф, зоологический музей командировал на Флорес специалиста по отлову животных. В результате сотрудникам зоологического музея удалось добыть четыре экземпляра «земляных крокодилов», причем длина двух составила почти три метра.

В 1912 году Питер Оуэне опубликовал в Бюллетене ботанического сада статью о существовании нового вида рептилии, назвав не известное ранее пауке животное комодским вараном (Varanus komodoensis Ouwens). Позднее выяснилось, что гигантские вараны встречаются не только на Комодо, но и на маленьких островах Ритья и Падар, лежащих к западу от Флореса. Тщательное изучение архивов султаната показало, что данное животное упоминалось еще в архивах, относящихся к 1840 году.

Первая мировая война заставила прекратить исследования, и только через 12 лет интерес к комодскому варану возобновился. Теперь главными исследователями гигантской рептилии стали зоологи США. На английском языке эта рептилия стала называться комодский дракон (comodo dragon). Впервые поймать живую особь удалось экспедиции Дугласа Бардена в 1926 году. Помимо двух живых экземпляров Барден привез в США еще и 12 чучел, три из которых выставлены в экспозиции Американского музея естественной истории в Нью-Йорке.

Индонезийский Национальный парк Комодо (Komodo National Park), охраняемый ЮНЕСКО, основан в 1980 году и включает в себя группу островов с прилегающими теплыми водами и коралловыми рифами площадью более 170 тыс. гектаров.
Острова Комодо и Ринча — самые крупные в составе заповедника. Конечно, главная знаменитость парка — комодские вараны. Однако многие туристы приезжают сюда, чтобы увидеть уникальную наземную и подводную флору и фауну Комодо. Здесь около 100 видов рыб. В море насчитывается около 260 видов рифовых кораллов, 70 видов губок.
Национальный парк также является домом для таких животных, как гривистый замбар, азиатский водяной буйвол, дикий кабан, яванский макак.

Именно Барден установил истинные размеры этих животных и опровергнул миф о семиметровых гигантах. Оказалось, что самцы редко превышают длину трех метров, а самки гораздо мельче, их длина не более двух метров.

Многолетние исследования позволили хорошо изучить повадки и образ жизни гигантских рептилий. Выяснилось, что комодские вараны, как и другие хладнокровные животные, активны лишь с 6 до 10 утра и с 3 до 5 вечера. Они предпочитают сухие, хорошо прогреваемые солнцем местности, и, как правило, привязаны к засушливым равнинам, саваннам и сухим тропическим лесам.

В жаркое время года (май — октябрь) чаще придерживаются пересохших русел рек с поросшими джунглями берегами. Молодые животные могут хорошо лазить и много времени проводят на деревьях, там они находят пищу, а кроме того, укрываются от своих же взрослых родичей. Гигантские вараны — каннибалы, и взрослые особи при случае не упустят возможности полакомиться более мелкими сородичами. В качестве укрытий от зноя и холода вараны используют норы длиной 1-5 м, которые они выкапывают при помощи сильных лап с длинными, изогнутыми и острыми когтями. Убежищами для молодых варанов чаще служат дупла деревьев.

Комодские драконы, несмотря на размеры и внешнюю неуклюжесть, хорошие бегуны. На коротких дистанциях рептилии могут развить скорость до 20 километров, а на длинных дистанциях их скорость составляет 10 км/час. Чтобы достать пищу, находящуюся на высоте (например, на дереве), вараны могут вставать на задние лапы, используя хвост в качестве опоры. Рептилии обладают хорошим слухом, острым зрением, но самый главный их орган чувств — обоняние. Эти рептилии в состоянии учуять запах падали или крови на расстоянии даже 11 километров.

Большая часть популяции варанов обитает в западной и северной части островов Флорес — около 2000 экземпляров. На Комодо и Ринча живет примерно по 1000, а на самых маленьких островах группы Джили Мотанг и Нуса Коде всего по 100 особей.

При этом замечено, что численность варанов упала и особи постепенно мельчают. Говорят, всему виной сокращение численности диких копытных на островах из-за браконьерства, поэтому вараны вынуждены переключаться на более мелкую пищу.

Из современных видов на добычу существенно крупнее себя нападает только дракон острова Комодо и крокодиловый варан. У крокодилового варана зубы очень длинные и почти прямые. Это эволюционное приспособление для успешного питанию птицами (пробивание плотного оперения). Они также обладают пильчатыми краями, а зубы верхней и нижней челюсти могут действовать по типу ножниц, что облегчает им расчленение добычи на дереве, где они проводят большую часть жизни.

Ядозубы — ядовитые ящерицы. Сегодня их известно два вида — ядозубы гила монстр и эскорпион. Они обитают преимущественно на юго-западе США и Мексики в каменистых предгорьях, полупустынях и пустынях. Наиболее активны ядозубы весной, когда появляется их излюбленная пища — птичьи яйца. Питаются также насекомыми, мелкими ящерицам и змеями. Яд вырабатывается подчелюстными и подъязычными слюнными железами и по протокам поступает к зубам нижней челюсти. При укусе зубы ядозубов — длинные и изогнутые назад — почти на полсантиметра входят в тело жертвы.

В меню варанов входят самые разнообразные животные. Они практически едят все: крупных насекомых и их личинок, крабов и выброшенную штормами рыбу, грызунов. И хотя вараны прирожденные падальщики, но они же и активные охотники, и часто их жертвой становятся крупные животные: дикие кабаны, олени, собаки, домашние и одичавшие козы и даже самые крупные копытные этих островов — азиатские водяные буйволы.
Гигантские вараны активно не преследуют свою добычу, а чаще скрадывают ее и хватают, когда она сама приблизится на близкое расстояние.

При охоте на крупных животных рептилии используют весьма разумную тактику. Взрослые вараны, выйдя из леса, медленно направляются к пасущимся животным, время от времени останавливаются и припадают к земле, если чувствуют, что привлекают их внимание. Диких кабанов, оленей они могут сбить ударом своего хвоста, но чаще они используют свои зубы — нанося один-единственный укус в ногу животного. Именно в этом кроется успех. Ведь теперь в ход запущено «биологическое оружие» комодского дракона.

Долгое время считалось, что жертву в конечном итоге убивают болезнетворные организмы, находящиеся в слюне варана. Но в 2009 году ученые установили, что помимо «смертельного коктейля» из болезнетворных бактерий и вирусов, находящихся в слюне, к которым у самих варанов имеется иммунитет, рептилии ядовиты.

Исследования, проведенные под руководством Брайана Фрая (Bryan Fry) из Университета Квинсленда (Австралия), доказали, что по количеству и типам бактерий, обычно находящихся в ротовой полости комодского варана, он принципиально не отличается от других плотоядных животных.

Более того, как заявляет Фрай, комодский варан — очень чистоплотное животное.

Комодские вараны, заселяющие острова Индонезии, являются самыми крупными хищниками на этих островах. Они охотятся на свиней, оленей и азиатских буйволов. 75% свиней и оленей погибают от укуса варана через 30 минут от потери крови, еще 15% — через 3−4 часа от яда, выделяемого его слюнными железами.

Более крупное животное — буйвол, подвергшись нападению варана, всегда, несмотря на глубокие раны, уходит от хищника живым. Следуя своему инстинкту, укушенный буйвол обычно пытается найти убежище в теплом водоеме, вода которого кишит анаэробными бактериями, и, в конце концов, погибает от инфекции, проникающей в его ноги через раны.

Патогенные бактерии, обнаруженные в ротовой полости комодского варана в ранее проводившихся исследованиях, как считает Фрай, — следы инфекций, попадающих в его организм из зараженной питьевой воды. Количества этих бактерий недостаточно, чтобы вызвать гибель буйвола от укуса.

Комодский дракон имеет две ядовитые железы в нижней челюсти, которые вырабатывают токсичные белки. Эти белки при попадании в тело жертвы препятствуют свертыванию крови, снижают кровяное давление, способствуют параличу мышц и развитию гипотермии. Все в целом ведет жертву к шоку либо потере сознания. Ядовитая железа комодских варанов устроена более примитивно, чем у ядовитых змей. Железа расположена на нижней челюсти под слюнными железами, ее протоки открываются у основания зубов, а не выводятся сквозь особые каналы в ядовитых зубах, как у змей.

В ротовой полости яд и слюна смешиваются с разлагающимися остатками пищи, образуя смесь, в которой размножается множество различных смертоносных бактерий. Но не это удивило ученых, а система доставки яда. Она оказалась наиболее сложной из всех подобных систем у рептилий. Вместо впрыска одним ударом зубами, как у ядовитых змей, варанам приходится буквально втирать его в рану жертвы, производя рывки челюстями. Это эволюционное изобретение помогало гигантским варанам существовать на протяжении тысячелетий.

Читать еще:  Белая жаба фото

После успешной атаки время начинает работать на рептилию, и охотнику остается идти все время по пятам жертвы. Рана не заживает, животное с каждым днем становится все слабее. Через две недели даже у такого крупного животного, как буйвол, не остается сил, ноги его подгибаются и он падает. Для варана пришло время пиршества. Он неторопливо приближается к жертве и бросается на нее. На запах крови сбегаются его сородичи. В местах кормежки нередко возникают драки между равноценными самцами. Как правило, они жестокие, но не смертельные, доказательством тому многочисленные шрамы на их телах.

Для людей покрытая, словно панцирем, огромная голова, с недобрыми, немигающими глазами, зубастой разинутой пастью, из которой высовывается раздваивающийся язык, все время находящийся в движении, бугристое и складчатое тело темно-бурого цвета на крепких растопыренных лапах с длинными когтями и массивным хвостом является живым воплощением образа вымерших чудовищ далеких эпох. Можно только поражаться, как подобные существа смогли сохраниться в наши дни практически неизменившимися.

Ученые-палеонтологи считают, что 5-10 миллионов лет назад предки комодского дракона появились в Австралии. Это предположение хорошо увязывается с тем, что единственный известный представитель крупных пресмыкающихся — Megalania prisca размерами от 5 до 7 м и весом в 650-700 кг был найден именно на этом материке. Мегалания, а полное название чудовищной рептилии можно перевести с латинского языка, как «великий древний бродяга», предпочитал так же, как и комодский варан, селиться в травянистых саваннах и разреженных лесах, где охотился на млекопитающих, в том числе и на очень крупных, таких как дипродонты, различных рептилий и птиц. Это были самые большие ядовитые существа, когда-либо существовавшие на Земле.

К счастью, эти животные вымерли, но их место занял комодский дракон, и теперь именно эти рептилии манят тысячи людей приезжать на забытые временем острова, чтобы увидеть в естественных условиях последних представителей древнего мира.

В Индонезии насчитывается 17 504 острова, хотя эти цифры не окончательные. Правительство Индонезии поставило перед собой сложную задачу — провести полную ревизию всех без исключения индонезийских островов. И кто знает, может быть, по ее окончании еще будут открыты не известные людям животные, пусть не столь опасные, как комодские вараны, но наверняка не менее удивительные!

Варан — большая ящерица

Ящерица варан — самая крупная из всех живущих на земле ящериц. В размерах они не уступают крокодилам, хотя и не относятся к ним родственными связями. А еще — это одно из самых древнейших животных. Систематически вараны ближе стоят к змеям. У этих рептилий отдельное семейство варанов, включающее более 70 видов.

Серый варан (Varanus griseus)

Итак, как выглядит варан?

Все виды этих больших ящериц имеют средний или крупный размер тела – около 0,5-1 м. Самым крупным является комодский варан, которого еще называют драконом Комодо. Его длина составляет порядка 3 м, а весит он 140 кг! Ну, согласитесь, разве не дракон?

Смарагдовый варан (Varanus prasinus) — самый яркий вид. Этот варан обитает в тропических лесах и зеленая окраска выполняет маскировочную функцию

Крупные размеры и отлично развитая мускулатура отличают больших варанов от других особей. У них цепкие и сильные лапы, средняя часть брюшка несколько расширена, длиннющий, мясистый, бичевидный хвост. У многих варанов хвост такой же длины, что и тело.

В отличие от настоящей ящерицы, в моменты опасности вараны не сбрасывают хвост, зато отлично хлещут им из стороны в сторону. Морда варана на носу закруглена, но общие ее черты больше подходят для описания змеи, чем ящерицы. Правда, у этой ящерицы зрачки круглые, а у змеи – нет.

Пестрый варан (Varanus varius) достигает в длину 2 м и славится своей способностью карабкаться по деревьям

Тело рептилии покрыто крупной, округлой чешуей, а на каждом пальце расположен длинный острый коготь. На самом кончике языка имеется раздвоение, благодаря которому варан чует запахи, находящиеся очень далеко. Окрас варанов не пестрый, с преобладанием серых, песочных, черных, бурых тонов. Но некоторым молодым особям присущ пятнистый и полосатый рисунок.

Где обитают вараны

Вараны – любители теплого климата, поэтому их ареалы расположены в пределах тропической зоны. Самое большое видовое разнообразие этих ящериц водится в Австралии и на близлежащих островах.

У комодского варана (Varanus komodoensis) хвост толстый и негибкий, он не используется для защиты

Чем питается варан

Ящерица варан – это активный хищник, не слишком привередливый в еде. Питаются они рептилиями меньшего размера (даже ядовитыми змеями), молодыми черепашками, ежиками, утконосами, насекомыми. Особым лакомством для варанов являются крокодильи, птичьи, змеиные яйца, поэтому регулярное посещение мест возможных кладок – это, как бы хобби для них. Рептилия может заглатывать всю добычу целиком, или откусывать куски пастью.

Размножение варанов

Вараны, как и большинства змей, откладывают яйца. Брачный сезон приходится на начало весны. Самка откладывает 15-20 яиц. Так как животное живет в теплом климате, высиживания не происходит. Впрочем, как и ответственного воспитания потомства.

Кольцехвостый варан (Varanus acanthurus) отличается яркой пятнистой окраской

Враги варанов в природе

Благодаря большим размерам вараны не нажили себе врагов. Уязвимыми являются лишь молодые особи, которых могут съедать даже собственные сородичи. В качестве защиты ящерица бьет нападающего массивным хвостом, шипит, разевает пасть и очень больно кусается.

Варана Сальвадора (Varanus salvadorii) англичане называют крокодиловым из-за сходства этой крупной ящерицы с крокодилами

Редчайшие виды

Некоторые виды варанов занесены в Национальную Красную книгу, а Комодский варан записан в Международной красной книге.

Опасны ли вараны?

Эта рептилия не представляет никакой опасности для человека. Но известны случаи, когда огромные Комодские вараны все же нападали на людей. Но этому есть объяснение – жертвами были подростки, рост которых был небольшим, и животное перепутало мальчика с добычей.

Для человека варан полезен и в качестве развлечения, и в качестве обеда, так как охотники не прочь поймать столь желанную добычу. Также употребляют в пищу вараньи яйца. Но самой частой причиной гибели варанов становится их кожа. Благодаря прочности, красивому рисунку и приятной фактуре, она считается ценным сырьем, из которого изготовляют обувь, сумки и прочее.

Комодский варан или комодский дракон (лат. Varanus komodoensis)

Комодские вараны являются самыми крупными ящерицами в мире. Это уникальные животные: они прекрасно плавают, умеют лазать по деревьям, у них отличное обоняние и, в завершении этого списка, они очень ядовиты. Укус варана может стать смертельным для человека.

Комодский варан или комодский дракон (лат. Varanus komodoensis) (англ. Komodowarane или Komodo dragons)

У варана множество названий – варан острова Комодо, дракон острова Комодо, а местные жители называют его ора или буайя дарат («наземный крокодил»).

Обитают эти гиганты только на нескольких островах, расположенных в группе Малых Зондских островов – о. Комодо, о. Ринка, о. Джили Мотанг и о. Флорес.

Взрослые самцы достигают 2,5 – 3 метров и весят 70 килограмм. Хотя есть данные, что самый крупный экземпляр достигал в длину 3,13 метров и весил 166 килограммов. Самки более мелкие и достигают в длину всего 1,5 – 2 метра. Длина хвоста варана составляет примерно половину длины тела. Окраска – темно-бурая, у молодых особей на спине имеются яркие желтоватые пятна. Пасть снабжена зубами с режущими краями, которые подходят для разрывания мяса на куски.

Вараны – дневные животные. В самое жаркое время суток они прячутся в тени, а во второй половине дня выходят на охоту. Ночью крепко спят в своих убежищах. Молодые вараны прекрасно лазят по деревьям и в целях собственной безопасности живут в дуплах.

Комодские драконы – отличные пловцы. Они могут спокойно переплывать небольшие речки, заливы или преодолевать расстояние до соседних близлежащих островов. Правда здесь есть одно «но». Они не могут продержаться в воде более 15 минут. И если они не успеют добраться до суши, то тонут. Возможно, именно этот фактор повлиял на естественные границы обитания этих животных.

Вараны быстро бегают, на коротких дистанциях его скорость может достигать 20 км/ч. В случаях необходимости, они могут вставать на задние лапы, используя свой мощный хвост в качестве опоры.

У них нет естественных врагов. Они сами уничтожат любого. Вот только молодыми варанами с удовольствием питаются хищные птицы и крупные змеи.

Комодские драконы всеядны. Они едят всех, начиная с крупных насекомых и заканчивая лошадьми, буйволами и другими варанами. Да-да, у этих ящериц распространен внутривидовой каннибализм. Особенно сильно это проявляется в голодные годы. Взрослые особи часто съедают более мелких сородичей.

Читать еще:  Варан это ящерица

Свою добычу они поджидают в засаде. Иногда они сбивают ее с ног при помощи удара огромного хвоста, ломая ей ноги. Крупные экземпляры предпочитают падаль, которую сами себе и обеспечивают. Все дело в том, что они наносят животному рваную рану, в которую попадает инфекция. Происходит воспаление раны и заражение крови. Через некоторое время животное погибает. Варан, благодаря своему раздвоенному языку, который является органом обоняния, находит труп жертвы даже на расстоянии нескольких километров. На запах падали сбегаются и другие вараны. Начинается драка, целью которой является установление главенства среди самцов.

Небольшую добычу варан может заглотить целиком, а крупную разрывает на куски. Самки и молодняк в основном питаются тем, что останется от обеда или птицей и мелкими животными.

Период размножения у варанов наступает зимой, во время сухого сезона. Количество самцов в 2 раза превышает количество самок. Поэтому в это время происходят ритуальные бои за самок.

После спаривания, через 6-7 месяцев, самка отправляется на поиски мест для кладки яиц. Чаще всего ими становятся гнезда сорных кур, большие компостные кучи или высокие кучи опавшей листвы. Она выкапывает там глубокую норку и откладывает 20 яиц, весом по 200 грамм каждое. Самка охраняет свое гнездо в течение 8-8,5 месяцев, пока на свет не вылупятся маленькие варанчики. Сразу после появления у них срабатывает инстинкт самосохранения и пока их не съели, они взбираются на соседние деревья. Там они живут первые 2 года.

Многие слышали, что укус варана может стать смертельным. Оказывается в их слюне содержатся 57 различных штаммов бактерий, вызывающих воспаление раны и заражение крови. Считается, что эти бактерии появились в результате поедания падали. Это так, но здесь кроется еще одна тайна.

Совсем недавно, в 2009 году, ученые Мельбурнского университета доказали, что у варанов есть ядовитые железы, которые располагаются на нижней челюсти. Они выделяют яд, содержащий различные токсичные белки, вызывающие прекращение свертываемости крови, снижение кровяного давления, паралич мышц и потерю сознания. Протоки этих желез располагаются у основания зубов, и яд смешивается со слюной, содержащей множество бактерий.

Вараны опасны для человека, в большей степени это касается его ядовитых укусов. Если вовремя не обратиться за медицинской помощью, то смертельного исхода не избежать. Особую опасность они представляют для детей. В голодные годы имеются зарегистрированные случаи гибели детей от этих монстров. Известны случаи выкапывания варанами трупов из могил.

Этих животных запрещено убивать. Они занесены в Красную книгу МСОП. Специально для них на острове Комодо был организован национальный парк.

Гигантский варан

Гигантский варан [1] , большой варан [2] или перенти (лат. Varanus giganteus ) — вид ящериц из семейства варановых. Самый крупный варан происходящий из Австралии и третья или четвертая по величине ящерица мировой фауны после комодского, полосатого и, возможно, крокодилового варанов.

Может быть найден к югу от Большого Водораздельного хребта в засушливых районах Австралии. Но из-за удаленности мест ее обитания от человеческого жилья мало кому из людей удается встретить эту ящерицу в природе.

Статус гигантского варана во многих культурах аборигенов отражается в тотемических отношениях и различных материальных творчествах. Они также подвергались охоте со стороны пустынных племен аборигенов и использовались в лечебных и церемониальных целей.

Содержание

Распространение и места обитания

Водится в аридной части Австралии от западного Квинсленда через центральную Австралию до побережий западной Австралии.

Ведёт наземный образ жизни, используя в качестве укрытий глубокие трещины и норы в скальных выходах. При опасности способен залезть на дерево.

Внешний вид

Верхняя сторона тела гигантского варана окрашена в коричневый цвет, на боках и спине есть большие кремово-желтоватые пятна, окаймлённые тёмно-коричневым или чёрным. Брюхо имеет беловато-кремовую окраску. Рисунок на теле молодых варанов очень яркий, с возрастом он тускнеет.

Размеры

Максимальная длина тела гигантского варана с учетом хвоста — 2,5 метра, а вес — более 20 кг. Однако, большинство взрослых особей не вырастают крупнее 2 метров. Согласно выборки из 14 половозрелых самцов, их средний вес составляет 5.1 кг при длине в 1.65 м. В то время как самки, на основе выборки из 21 половозрелой особи, в среднем весят 2.05 кг при длине в 1.3 м [3] . Таким образом, перенти несколько уступают по размерам полосатым варанам, достигающим примерно такой же длины, но имеющим больший вес, и соперничают за третье место по величине с крокодиловыми варанами, достигающими большей длины, но менее массивными.

В конце 2005 года исследователи из университета Мельбурна обнаружили, что гигантский варан, а также некоторые другие вараны и игуаны могут быть ядовитыми. Ранее последствия от укусов, нанесенных этими ящерицами, считались просто результатом попадания инфекции из ротовой полости варана, но эти исследователи доказали, что на самом деле эти эффекты оказываются вызваны слабыми токсинами. Люди, укушенные пестрым вараном, комодским вараном и Varanus scalaris, наблюдали следующие последствия: быстрое набухание укушенного места в течение нескольких минут, локализованное нарушение свертываемости крови, и стреляющая боль до локтя, с некоторыми симптомами, длящимися в течение нескольких часов. Впрочем, из-за того, что все виды варанов, у которых был обнаружен яд, занимают разные экологические ниши и питаются совершенно разными животными, очень маловероятно то, что основной функцией этих токсинов является помощь в убийстве добычи. [4]

Поведение

Несмотря на крупные размеры, гигантского варана довольно сложно обнаружить в дикой природе, во многом из-за его скрытности и отдаленности предпочитаемых мест обитания от человеческого жилья. Сам гигантский варан, исторически часто преследуемый аборигенами, обычно избегают контактов с людьми и отступает прежде, чем может быть замечен. Хотя, как известно, крупные вараны этого вида могут подпускать к себе людей на очень близкое расстояние. В случае необходимости, гигантский варан может бежать как на четырёх, так и на двух задних лапах. Будучи быстрым и выносливыми бегуном, он развивает скорость более 30 км/ч и может легко обогнать неподготовленного человека. Если перенти будет настигнут или загнан в угол, то он нападет, используя свои зубы, когти и хвост в качестве оружия обороны, причём, нанесенные им раны могут быть довольно серьезными и порой даже смертельными. Известно, что крупный гигантский варан одним ударом своего хвоста способен переломать ноги собаке или повалить на землю взрослого человека [5] [6] [7] [8] .

Гигантские вараны часто стоят на задних ногах и упираются об землю хвостом, чтобы получить лучший обзор на окружающую местность. Такое поведение, известное как «tripoding», является довольно распространенным у видов ящериц из семейства варанов.

Питание

Будучи холоднокровным хищником, гигантский варан требует меньшего количества пищи, чем такого же размера хищные млекопитающие, и включает в своей рацион достаточно большой спектр различных животных. Он может охотиться путём устраивания засад или, чаще, активного преследования. Обходить ограничение Карриера, как и другим варанам, ему позволяют специальные горловые насосы.

Гигантские вараны являются высшими хищниками и в зависимости от своих размеров поедают насекомых, многоножек, ящериц (включая других варанов), птиц, змей и различных млекопитающих, таких как крысы, кузу или кролики. Несмотря на то, что на сегодняшний день рацион диких варанов изучен достаточно плохо, известно, что в рационе больших взрослых особей преобладают именно позвоночные. На острове Барроу гигантские вараны поедает яйца и детёнышей зеленых черепах, а также ловят австралийских чаек. Известен случай нападения гигантского варана на молодого горного кенгуру в зоопарке, а в дикой природе большие гигантские вараны способны атаковать таких крупных животных, как вомбаты, валлаби или даже одинокие динго. В другом случае варан погиб, пытаясь проглотить большую ехидну. Согласно австралийскому фольклору, перенти обладает иммунитетом к яду австралийских змей, но это еще не было проверено экспериментально. Хотя, охота гигантских варанов на таких змей, как мулга, наблюдалась не один раз. Как и все остальные вараны, перенти не брезгуют падалью и поедает даже сбитых на дороге особей своего вида [7] [9] [10] [11] [12] [13] [8] .

Атакуя намеченную жертву, гигантский варан захватывает ее челюстями и встряхивает с большой силой, ломая животному кости и раздирая его тело своими острыми зубами. Убив жертву, варан проглатывает ее целиком, чему способствуют подвижные сочленения в черепе. От слишком крупной для проглатывания целиком туши он отрывает куски, используя свою мощную шеи, пильчатые зубы и передние конечности, оснащенные острыми когтями.

Из-за отдаленности мест обитания гигантского варана от густонаселенных мест, он редко когда может доставлять проблемы человеку, в отличие от другой крупной австралийской ящерицы — пестрого варана, часто живущего рядом с людьми. Однако, сообщения о нападениях перенти на кошек, маленьких и средних собак поступали не один раз [8] [7] .

Ссылка на основную публикацию
Adblock
detector